Nos últimos anos têm ocorrido uma interação multidisciplinar crescente na pesquisa de tendências sobre longevidade. Essa fertilização cruzada tem sido útil em todo o amplo espectro de pesquisas de envelhecimento e deve continuar a crescer.

Há duas tendências que poderiam se beneficiar de contribuições multidisciplinares para entender e potencialmente redirecionar questões importantes.

Em primeiro lugar, a recente paralisação do aumento da expectativa de vida em muitos países do norte global. Em segundo lugar, o aumento das desigualdades sociais na expectativa de vida.

As mais recentes tendências sobre longevidade

Nas últimas duas décadas, muitos pesquisadores que estudam a biologia do envelhecimento têm falado sobre aumentar a expectativa de vida e atrasar o envelhecimento.


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No entanto, na última década, aqueles de nós que estudam tendências de mortalidade em populações humanas ficaram alarmados com a mudança na trajetória de aumento da expectativa de vida que ocorreu em vários países.

Tendências sobre longevidade e expectativa de vida podem ser afetadas de forma negativa

As tendências de expectativa de vida podem ser afetadas negativamente por uma série de tendências recentes nas taxas de mortalidade.

Alguns são específicos, como o aumento da mortalidade materna e as mortes por overdoses de drogas, que não afetam as tendências em outros países na mesma medida. No entanto, a principal razão para a diminuição da melhora da expectativa de vida entre os países é a desaceleração no declínio das taxas de mortalidade por doenças cardiovasculares.

O papel da medicina nas tendências sobre longevidade

A medicina nos permitiu intervir no processo de envelhecimento e progressão de doenças cardiovasculares, promovendo o uso generalizado de medicamentos anti-hipertensivos e redução do colesterol.



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O uso dessas drogas tornou-se tão difundido que a pressão alta e o colesterol alto estão se tornando relativamente raros entre as pessoas mais velhas em muitos países, e será difícil continuar a ganhar substancialmente com o tratamento desses riscos. Assim, este é um fator que agora é uma força reduzida para a diminuição da mortalidade cardiovascular e melhora na expectativa de vida.

Hábitos que favorecem o aumento da longevidade

Alguns fatores comportamentais também estão contribuindo para essa tendência de expectativa de vida, seja por se tornarem menos importantes como influências no caso do tabagismo, seja trabalhando contra a melhora no caso da obesidade.

O declínio do tabagismo tem sido uma influência importante tanto na diminuição da mortalidade por doenças cardiovasculares quanto na melhoria da expectativa de vida. Essa influência está agora diminuindo em alguns países, uma vez que o tabagismo foi reduzido a níveis mais baixos e/ou não está mais em declínio.

A obesidade é um fator de risco crescente que contribui para a redução das taxas de mortalidade cardiovascular. Os participantes mais recentes em idades mais avançadas têm tido exposição crescente à obesidade, começando em idades mais antigas e durando mais tempo, e em níveis mais elevados de obesidade.

Expectativa de vida e a diferença entre países

Pessoas em países de alta renda agora atingem faixas etárias mais velhas quando a mortalidade é alta. Essas pessoas nunca viveram sem vacinas para prevenir muitas doenças infecciosas e tratamento antibiótico para condições bacterianas.

Isso resultou em uma redução gradual para as sucessivas quedas ao longo da vida gastas com condições infecciosas, o que tem sido uma força para o aumento da expectativa de vida.

Assim, em países com alta expectativa de vida, outra força poderosa que leva ao declínio da mortalidade tem sido em grande parte jogada fora.


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Expectativa de vida, epidemias e pandemias

Certamente, a pandemia COVID-19 mudou a perspectiva de expectativa de vida em todo o mundo. No ano de 2020, muitos países provavelmente verão declínios na expectativa de vida de até um ano resultantes da infecção pelo COVID-19.

Há um conjunto substancial de pesquisas que liga a exposição precoce à epidemia de gripe de 1918 a uma maior mortalidade e morbidade na vida posterior por décadas9. Os sobreviventes da pandemia de 2020 que foram infectados podem continuar a ter efeitos físicos adversos que causarão morbidade e mortalidade mais cedo do que teriam experimentado de outra forma.

Mesmo aqueles não infectados podem experimentar efeitos adversos de mudanças nas circunstâncias de vida relacionadas à pandemia. Acompanhar o impacto do COVID-19 na saúde da população em um futuro próximo e distante deve ser um importante foco de pesquisas futuras.

Isso também criará uma oportunidade única para estudar a integração de fatores sociais e biológicos integrados aos ambientes políticos.

Desigualdade na expectativa de vida e nas tendências sobre longevidade

Uma das questões mais importantes do nosso tempo é a crescente desigualdade social e econômica na expectativa de vida. Embora a desigualdade social na expectativa de vida seja virtualmente universal, a extensão varia entre os países. Por exemplo, a desigualdade social é maior nos EUA sem acesso universal à assistência médica e programas governamentais mais fracos que fornecem apoio social.

Em muitos países, aqueles com menor renda e menos escolaridade estão levando vidas cada vez mais curtas em relação aos mais ricos e mais escolarizados, uma vez que o aumento da expectativa de vida é maior entre os grupos socioeconômicos mais elevados e menor entre os grupos socioeconômicos mais baixos.

O trabalho de ciência social sobre fatores de risco para o envelhecimento individual está enraizado na ideia de que os desfechos de saúde ligados ao envelhecimento são fortemente determinados socialmente pelas circunstâncias da vida ao longo da vida.

Fatores sociais e psicológicos

Há um trabalho atual significativo começando a explorar como a biologia nos ajuda a entender como as circunstâncias sociais, psicológicas e ambientais ficam “sob a pele” para explicar as diferenças nos resultados de saúde.

Isso está levando a uma maior compreensão de como experiências, circunstâncias e ambiente em estágios específicos da vida afetam o desenvolvimento e a progressão de doenças crônicas e mortalidade.

No entanto, é necessário muito mais compreensão antes que isso leve a intervenções direcionadas para retardar o processo de morbidade em geral, e aumentar a expectativa de vida saudável para os socialmente, economicamente e psicologicamente desfavorecidos.

Esses avanços serão importantes para deixar claro a necessidade de reduzir a desigualdade e as recompensas por isso.

Em resumo, compreender as consequências letais da desigualdade deve esclarecer a importância da redução da desigualdade, bem como de amenizando suas consequências.

Oportunidades para pesquisa multidisciplinar

A ciência multidisciplinar deve integrar melhor as tendências sobre longevidade, assim como as tendências sociais, psicológicas e biológicas. Para, desse modo, interpretar e reverter as tendências sobre longevidade atuais e na expectativa de vida diferencial.

Em todo o mundo, elevar a expectativa de vida daqueles de baixo status para aqueles de alto status oferece uma oportunidade para aumentar a expectativa de vida em geral e melhorar as tendências atuais.

O estudo no nível populacional sobre a expectativa de vida e tendências sobre longevidade é descritivo e baseado em suposições de tendências atuais contínuas. Prever e projetar a expectativa de vida requer saber mais sobre como a saúde precoce e tardia está conectada.

Assim como a mudança nos riscos e tratamentos para condições crônicas pode influenciar as tendências e como as marcas sociais e biológicas do envelhecimento se combinam para criar grandes e crescentes diferenciais na expectativa de vida.

A complexidade introduzida pela mudança dos padrões e tratamentos de doenças crônicas deve fazer parte da investigação sobre como a saúde da população pode mudar com os avanços científicos. O trabalho em organismos modelos poderia aumentar significativamente a compreensão da importância relativa de uma variedade de influências sobre as tendências populacionais e diferenciais na expectativa de vida e saúde.


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